Opinie: "Krijgt borstkanker niet wat te veel aandacht, Wendy?"

Oktober is International Breast Cancer Awareness Month. De maand waarin wereldwijd aandacht gevraagd wordt voor borstkanker(preventie) en organisaties en vrijwilligers tal van mediagenieke acties opzetten om geld in te zamelen. En met al die aandacht hoor ik ook vaak kritische stemmen opgaan: "Borstkankermaand... borstkankermaand...het is weer allemaal borstkanker wat de klok slaat! En al die andere kankers dan?!" 

Toegegeven, een moeilijke kwestie soms. En begrijpelijk dat mensen met een andere kankersoort of hun naasten zich in de kou voelen staan. Zonder mij te willen (en kunnen) uitspreken over welke kanker nu de meeste aandacht verdient en waarom, wou ik toch even 4 kanttekeningen maken bij de vraag of borstkanker te veel aandacht krijgt. 

 

1. Even goeie zorgen

Het is niet omdat 1 kankersoort zoveel aandacht krijgt in de media, dat mensen met andere kankers in de ziekenhuizen minder goede zorgen krijgen. Ik kom heel vaak in ziekenhuizen en spreek er tal van artsen, verpleegkundigen en trajectbegeleiders of oncocoaches. En één voor één doen ze hun uiterste best om iedereen met de beste zorgen te omringen tijdens, maar ook steeds vaker na de behandeling. En dat blijft nog altijd het allerbelangrijkste.

 

2. België is koploper in borstkanker

Borstkanker is de meest voorkomende kankersoort in België, en bovendien komt er wereldwijd (jawel!) proportioneel gezien nergens zoveel borstkanker voor als in België. Borstkanker komt in ons land minstens 10% vaker voor dan in de rest van de wereld. Van de 100 pasgeboren Belgische meisjes zullen er volgens dWereldgezondheidsorganisatie 11,63 voor hun 75e getroffen worden door borstkanker. We zijn koploper, helaas...

En nu zal de goeie screening en opsporing in ons land voor een deel wel deze hoge cijfers verklaren (zoals in: hoe scherper de screening, hoe meer kankers er opgespoord worden). Maar wetenschappers wijzen toch ook naar de aanwezige combinatie van tal van risicofactoren gelinkt aan onze Westerse - of zeg maar gerust: Belgische - levensstijl (voedings- en bewegingspatroon, stress, milieu, ...).

symptomen borstkanker

 

3. Informatie redt levens

Borstkanker is een kankersoort die we als leek 'relatief makkelijk' zelf kunnen opsporen, als we de symptomen kennen en de eerste signalen kunnen oppikken. Hoe vroeger de diagnose gesteld kan worden, hoe groter de overlevingskansen. Maar alert zijn veronderstelt dat je goed geïnformeerd bent en weet waar je moet op letten, en dat vraagt om sensibiliseringscampagnes en veel info, aandacht en uitleg. Want geef toe, wist jij bijvoorbeeld dat  langdurige jeuk, droge plekjes op je huid of een gevoel van warmte symptomen kunnen zijn die je niet mag negeren? 

 

4. Geld doneren voor de strijd tegen borstkanker: maar aan wie ?!

Wil je geld doneren voor de strijd tegen (borst)kanker maar loop je verloren in het aanbod aan steunacties, goede doelen en verenigingen groot en klein? Ga dan even na waarvoor ze staan en waaraan ze het ingezamelde geld besteden. Wij geven zelf de voorkeur aan organisaties die open en transparant communiceren (vaak doen ze dat in hun jaarverslag en/of op hun website) waaraan elke ingezamelde euro wordt besteed, met concrete info over de verdeling van die fondsen: zoveel voor werkingskosten, zoveel voor campagnes, zoveel voor vrijwilligerswerk, zoveel voor onderzoek, ... Kom op tegen Kanker en de Stichting tegen Kanker doen dat bijvoorbeeld heel goed, maar ze zijn niet de enigen. Ons motto: informeer je, en geef maar geef goed!

Conclusie: borstkanker verdient aandacht, net als alle andere kankersoorten. Natuurlijk! Als borstkanker in ons land met de meeste aandacht gaat lopen, dan moet dat volgens ons om 2 redenen gebeuren: het is de meest voorkomende kanker in België, en vroege opsporing redt levens, maar veronderstelt informatie en sensibilisering.

Wordt er “geld verdiend op de kap van borstkankerpatiënten” met al die fel gemediatiseerde campagnes? Dat is nog een andere discussie. Maar één tip: wil je geld doneren voor onderzoek, preventie of ondersteuning, kies dan voor een degelijke organisatie die open en transparant communiceert over hoe ze alle middelen inzet.


Warme groeten,
Wendy – oprichtster Rosette la Vedette

PS Volg ons zeker ook op Facebook en Instagram waar we regelmatig kwesties als deze aankaarten en jullie reacties vragen. 

overview