10 superweetjes over je nagels voor, tijdens en na chemotherapie

Ja, er circuleren foto’s en verhalen op internet van nagels die uitvallen na chemotherapie. Maar zo erg is het gelukkig niet bij de meesten. Broze, breekbare nagels, daar krijgt bijna wél iedereen last van. Hoe hou je ze zo lang mogelijk gezond tijdens je chemokuren? Wat kan je vooraf al preventief doen? En hoe herstellen je nagels zich na de chemo? Je ontdekt het in deze 10 superweetjes over chemo & nagels. 

chemo nagels lakken

1/ Welke bijwerkingen kan chemo hebben op mijn nagels?

Door chemotherapie, en dan vooral de chemosoorten met taxaan (zoals Taxotere), kunnen je nagels droger, brozer en breekbaar worden. Ze kunnen ook verkleuren, lijntjes of groeven gaan vertonen, en in het slechtste geval loskomen. Of en in welke mate jij deze bijwerkingen krijgt, hangt af van de soort chemo en de dosissen. Vraag ernaar bij je arts of verpleegkundige. Goed om te weten: deze bijwerkingen zijn vaak moeilijk te vermijden, maar er is best veel dat je kan doen om het schadelijke effect van chemo op je nagels op te vangen.

2/ Hoe verzorg ik best mijn nagels?

Hou je nagels kort zodra je met chemo start. Knip ze ook mooi recht af, dus niet te kort aan de buitenkanten. Zo vermijd je ingroei en mogelijke ontstekingen of infecties. Net als je huid kunnen je nagels tijdens een chemotherapiebehandeling best wat extra hydratatie gebruiken tegen de droogte. Er bestaan speciale nagelolieën of -zalfjes om je nagels mee in te ‘vetten’, maar een goede, voedende handcrème kan ook al volstaan. Masseer goed in ter hoogte van je nagelriemen, de huid rond je nagels, en ook je nagels zelf. Belangrijk: vergeet ook de nagels van je voeten niet! 

nagels bij chemotherapie

3/ Chemo: nagels lakken, mag dat? 

Puur natuur lopen je nagels de minste kans op beschadiging. Ze constant bedekken onder nagellak wordt afgeraden. Maar voor speciale gelegenheden mag je best wel es je nagels lakken als je dat mooi vindt. Lak zonder alcohol of aceton is een aanrader. Breng dan ter bescherming eerst een kleurloze, voedende basislaag aan zodat de getinte lak niet in je broze nagel kan doordringen. Verwijder je nagellak bij voorkeur nog dezelfde dag of ’s anderendaags met een zachte nagellakremover zonder aceton of andere agressieve bestanddelen.

4/ Waarom draag ik best handschoenen om te poetsen of af te wassen?

Om 2 redenen. Je vermijdt dat je je nagels gaat stoten, waardoor ze zouden kunnen afbreken of inscheuren. En anderzijds verklein je ook de kans op wondjes, bijvoorbeeld als je gaat tuinieren of klussen. Wondjes genezen minder snel tijdens chemo en kunnen uitmonden in infecties, iets wat je zeker moet vermijden als er bij de ingreep ook lymfeklieren werden weggenomen (bijvoorbeeld ter hoogte van de oksel).

Weetje: trek ook handschoenen aan als je de afwas doet. Broze chemonagels zijn allesbehalve tuk op schoonmaakmiddelen. Bijtende kuisproducten laat je best helemaal links liggen.

loslaten nagels chemo

5/ Kan nagelbijten kwaad?

Nagelbijten wordt sterk afgeraden. Je nagels zijn al zeer broos door de chemo, eraan bijten maakt het alleen maar erger. En zeker als je gewoon bent om ook aan de huid rond je nagels te ‘knagen’, of velletjes los te bijten, probeer je dat best te vermijden. Het laatste wat je tijdens je chemo wil zijn wondjes aan je vingers of handen, want die komen dagelijks met zoveel bacteriën in contact. 

6/ Helpen vitaminen of voedingssupplementen tegen die typische ‘chemo nagels’?

In de apotheek vind je tal van vitaminen of andere voedingssupplementen voor sterkere nagels. Vaak is hun effect echter niet of onvoldoende wetenschappelijk aangetoond. Bovendien is het soms uitkijken met voedingssupplementen tijdens chemotherapie. Niet elk middeltje is 100% onschadelijk. Zo zijn er stoffen of bestanddelen die de werking van chemo of andere medicatie kunnen dwarsbomen. Vragen? Praat erover met je arts en wees altijd open over de supplementen of aanvullende therapieën die je op eigen houtje neemt of volgt.  

chemo nagels bijten

7/ Mag ik nog naar de manicure/pedicure als ik chemotherapie volg?

Wil je je nagels in topvorm laten ‘zetten’ voor je aan je chemo begint? Ga dan gerust voor je allereerste chemokuur langs bij je manicure/pedicure. Wil je jezelf die verwennerij niet ontzeggen tijdens je chemokuren? Blijf dan gerust af en toe es gaan, maar let erop dat er niks gebeurt dat wondjes of infecties kan veroorzaken. Nagelriemen bijknippen wordt bijvoorbeeld afgeraden. Maar een relaxerende handmassage, een professionele knipbeurt van je nagels, of een extra voedend maskertje kan extra deugd doen.

Heb je ernstige problemen aan (de nagels van) handen en voeten? Praat erover met je arts. Sommige ziekenhuizen hebben in hun oncologische team een speciaal opgeleide medische manicure/pedicure, of kunnen je doorverwijzen naar een specialist buiten de ziekenhuismuren. 

8/ Moet ik echt die vreselijk koude ijshandschoenen aan in het ziekenhuis?

Tijdens het toedienen van taxaanhoudende chemo krijg je in de meeste ziekenhuizen koelhandschoenen. De kou zorgt voor een verminderde bloeddoorstroming in je handen waardoor de chemo niet tot aan je nagels geraakt. De kou is de eerste minuten inderdaad zeer intens en kan als onaangenaam ervaren worden. Maar de effecten op lange termijn wegen niet op tegen dit tijdelijke ongemak. Vraag desnoods om een extra deken of neem zelf altijd een warme omslagdoek mee. Tip: vergeet ook je voeten niet! Zijn er geen speciale ‘koelkousen’ verkrijgbaar, vraag dan of je een extra paar handschoenen krijgt en trek ze over je voeten.

chemo nagels taxol

 9/ Hoe snel worden mijn nagels weer ‘normaal’ na mijn kankerbehandeling?

Na de chemobehandeling zullen je nagels zich herstellen. Dat duurt bij de enen een paar maanden, bij de anderen een jaar of langer. Ondervind je moeilijkheden of pijn bij het herstel, raadpleeg dan je arts. Hij of zij kan je indien nodig doorverwijzen voor gespecialiseerde behandelingen.

10/ Heeft hormoontherapie bij borstkanker een effect op mijn nagels?

Hormoontherapie kan een effect hebben op je nagels. Ze kunnen daardoor nog lang na het einde van je chemotherapie droog en broos blijven en makkelijk scheuren. De tips om ze goed te beschermen zijn eigenlijk dezelfde als tijdens je chemo: kort houden, goed hydrateren en alle producten en handelingen die ze nog brozer maken tot een minimum beperken. 

Chemo nagels? Goed om te weten: zoals altijd kijken we naar de effecten van chemo bij de meerderheid van de mensen. Elk lichaam reageert anders op een chemobehandeling, en uitzonderingen zijn altijd mogelijk. Vragen? Twijfels? Praat erover met je arts, onco-coach of verpleegkundige. Onze tips zijn nooit een vervanging van hun gepersonaliseerd advies.

overview