Chimio & chute des cheveux: 10 questions fréquentes

Tout savoir sur l'effet de la chimiothérapie sur vos cheveux

Pourquoi la chimiothérapie cause-t-elle la chute des cheveux ? Comment s'y préparer ? Comment prendre soin de ses cheveux pendant un traitement de chimiothérapie ? Et quand les cheveux commencent-ils à repousser après la chimiothérapie ? Parce que perdre vos cheveux est moins difficile lorsque vous savez à quoi vous attendre, nous avons listé les 10 questions les plus fréquemment posées sur la chimiothérapie et la chute des cheveux.

1/ Pourquoi la chimiothérapie cause-t-elle la chute des cheveux ?

La chute des cheveux – ou alopécie – est l’effet secondaire le plus connu et le plus visible de la chimiothérapie. En fait, le terme générique de chimiothérapie désigne tout traitement du cancer par ce qu’on appelle des cytostatiques. Les cellules cancéreuses ont pour propriété de se diviser rapidement, et les cytostatiques sont des médicaments qui ciblent l’élimination de ces cellules à division rapide ou le ralentissement de leur prolifération. Le problème, c’est qu’ils touchent aussi d’autres cellules à division rapide, comme les cellules responsables de la pousse des poils et cheveux dans nos follicules pileux. Voilà ce qui provoque la chute des cheveux après une chimio.

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2/ Pourquoi tout le monde ne perd-il pas ses cheveux après une chimio ?

Une chimiothérapie utilise un mélange déterminé de médicaments. La composition de ce mélange dépend e.a. du type de cancer. Certains médicaments provoquent la chute des cheveux (alopécie) , mais d’autres n’entraînent pas ou peu de perte de poils et de cheveux. Dans certains traitements de chimio, les cheveux ne tombent pas, mais ils deviennent plus fins ou plus cotonneux. Votre médecin est le mieux à même de vous dire dans quelle mesure vous risquez de perdre vos cheveux.

3/ Comment prendre soin de ses cheveux pendant un traitement de chimiothérapie ?

Pendant une chimiothérapie, il est important de traiter vos cheveux avec douceur. Ne les lavez pas trop souvent et utilisez toujours un shampooing doux. Si vous utilisez un sèche-cheveux, réglez-le à la température minimale. Évitez le soleil, les colorations et les permanentes, qui dessèchent les cheveux. Les bigoudis et les brosses dures sont également à proscrire.

4. Quand les cheveux commencent-ils à tomber ?

En général, les cheveux commencent à tomber 2 à 3 semaines après la première cure de chimiothérapie. Chez certains, la chute est progressive. Chez d’autres, les cheveux tombent par plaques entières.

CONSEIL: n’attendez pas le jour où vos cheveux commencent à tomber pour entamer votre recherche d’une coiffure chimio adaptée. Anticipez et choisissez votre perruque ou turbans chimio avant votre première chimio. Optez-vous pour une perruque? Faites confiance à un perruquier specialisé.

Pour des foulards, bonnets et bonnets de nuit chimio, mieux vaut s’adresser à un magasin qui offre des collections spécialement conçues pour des personnes sous chimiothérapie, comme notre boutique en ligne Rosette la Vedette. A n’importe quelle phase de votre traitement, vous pouvez y commander des foulards/turbans & bonnets chimio sans devoir vous déplacer. Et saviez-vous qu'il existe aussi un modèle de casquette chimio adaptée pour les hommes?

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5. Doit-on se couper les cheveux très courts ou se raser la tête ?

Il n’est pas obligatoire de se couper les cheveux ou de se raser la tête, mais c’est souvent conseillé. Certains trouvent le passage de cheveux longs à un crâne chauve moins traumatisant en faisant couper leurs cheveux très courts juste avant la chimiothérapie. Il existe par ailleurs à cela un avantage pratique : une fois que les cheveux commencent à tomber, vous ne perdrez pas de longues mèches, mais de petites touffes. Certains trouvent cela moins difficile. D’autres choisissent de se raser la tête car cela leur donne l’impression d’avoir le contrôle sur la disparition de leurs cheveux au lieu de devoir la subir avec résignation.

Petit conseil : si vous choisissez de vous raser la tête, utilisez un rasoir ou une tondeuse électrique et faites attention à ne pas vous blesser. Si vous n’avez pas l’habitude de ces appareils, demandez à une personne expérimentée de vous raser la tête ou rendez-vous chez le coiffeur.

6. La chute de cheveux consécutive à la chimiothérapie fait-elle mal ?

Certains ressentent une douleur lorsque leurs cheveux commencent à tomber. On parle alors de « trichodynie ». D’autres ne ressentent qu’une légère démangeaison ou une curieuse sensation de chatouillis. Cela ne dure généralement que quelques jours et varie d’une personne à l’autre.

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7. Les poils tombent-ils aussi ?

Outre les cheveux, les autres poils du corps peuvent aussi tomber : les poils des bras et des jambes, les cils, les sourcils, les poils des aisselles et les poils pubiens. Cela dépend du type de chimiothérapie et peut aussi varier d’une personne à l’autre.

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8. Sans cheveux, a-t-on plus vite froid à la tête ?

Tous ceux qui ont subi une chimio savent qu’une tête chauve refroidit plus vite. Les perruques, bonnets, foulards ou turbans chimio ne se portent pas uniquement pour cacher un crâne chauve, mais aussi simplement pour garder sa tête au chaud. Vous aurez surtout froid la nuit, en particulier en automne et en hiver. Pensez dès lors à porter un bonnet de nuit chimio, en optant pour un modèle en tissu respirant, sans surpiqûres ni élastiques à l’intérieur. En effet, la chimiothérapie peut rendre votre cuir chevelu sec et sensible, si bien que le moindre frottement risque de provoquer une irritation.

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9. Quand les cheveux commencent-ils à repousser après la chimiothérapie ?

Après la chimio, vos cheveux vont repousser. Chez certains, ils repoussent tout de suite. Chez d’autres, ils ne repoussent qu’après 1 ou 2 mois. Mais il se peut aussi qu’ils commencent déjà à pousser pendant le traitement. Souvent, cela se passe juste avant ou pendant la dernière cure de chimiothérapie. Bon à savoir : les perruques, turbans et autres foulards chimio n’empêchent pas les cheveux de pousser. Vos cheveux repousseront aussi vite, que votre tête soit couverte ou non. C’est à vous de décider le moment où vos nouveaux cheveux seront assez longs pour ressortir sans perruque, turban ou bonnet chimio.

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10. Les cheveux seront-ils les mêmes après la chimio ?

Après la chimio, les premiers cheveux qui repoussent sont souvent différents. La couleur est légèrement différente (elle est souvent plus foncée), mais la structure peut également changer. Il arrive parfois que les cheveux repoussent bouclés alors qu’ils étaient lisses auparavant, ou vice versa. Ces changements sont parfois temporaires, et vous retrouvez vos « vrais » cheveux après quelques mois, voire un an. Parfois aussi, ces changements se révèlent permanents. Chacun ressent différemment la repousse des cheveux après une chimio : certains trouvent que leurs cheveux sont plus épais et plus raides, tandis que d’autres les trouvent au contraire plus souples et plus fins. Notez que vos cheveux peuvent aussi changer de texture sous l'influence d'un traitement hormonal, p.ex. dans le cadre d'un cancer du sein.

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Remarque : Nous tenons compte dans nos réponses du déroulement de la chute et de la repousse des cheveux chez la majorité des patients après une chimiothérapie. Des exceptions sont toujours possibles. Vous avez des questions ? Des préoccupations ? Parlez-en avec votre médecin ou votre infirmier(ère) !